William Clark Gable de son vrai nom, est né le 1er février 1901 à Cadiz dans l'Ohio, il est le fils de Adeline Hershelman d'origine allemande et de William Henry Gable, foreur de puits de pétrole. Sa mère décède, alors qu'il n'à que six mois et deux ans plus tard son père se remarie avec Jennie Dunlap, la famille s'installe dans une maison neuve sur un terrain acheté par le père de Clark. Jennie va initier son beau-fils au piano, et plus tard il se tourna vers les cuivres, Clark est le seul garçon de l'orchestre local. Son père l'incita à pratiquer des loisirs " virils ", mais à lâge de 17 ans il décide de devenir acteur.

  Il le deviendra à sa majorité en commençant à jouer au théâtre, puis au cinéma premièrement en faisant de la figuration dans des films muets. Devenant de plus en plus connu avec l'apparition du parlant, il sera le partenaire à l'écran des plus grandes actrices de l'époque comme Joan Crawford, Myrna Loy, Jean Harlow ou Lana Turner. L'acteur enchaine les films et son rôle le plus connu reste celui de Rhett Butler dans " Autant en emporte le vent " . En  troisième noces il épouse l'actrice Carole Lombard en 1939 qui fut la femme dont il fut le plus épris. Le 16 janvier 1942 l'actrice doit faire une tournée américaine pour vendre des bons de guerre, mais le DC-3 dans lequel elle voyage s'écrase dans une motagne près de Las Vegas en tuant tous les passagers, dont la mère de l'actrice. Le drame va profondément anéantir Clark qui se met à boire beaucoup, mais reste cependant très professionnel sur les plateaux. Son amie l'actrice Joan Crawford, restera à ses côtés pendant quelque temps pour lui apporter son soutien et son amitié. Clark demeure toujours dans la maison où il s'était installé avec Carole, mais une de ses amies Esther Williams dira qu'il n'était plus le même. Il tournera encore dans une trentaine de films et se remaria plus tard deux fois.

  Il décide de participer à l'effort de guerre est s'engage dans l'US Air Force. Le 12 aôut 1942, il s'enrôle pour servir en tant que mitrailleur sur bombardiers, malgès les réticences de la Metro Goldwin Mayer de le laisser partir. La MGM fait en sorte que son ami le directeur de la photographie Andrew McIntyre s'enrôle avec lui pour l'accompagner pendant l'entrainement. Tous deux obtiennent le grade de sous-lieutenant après avoir suivi une formation en octobre 1942. Après avoir tourné un film de propagande pour promouvoir le recrutement de mitrailleurs embarqués, les deux officiers arrivent sur la base de Biggs Air Force au Texas en janvier 1943 pour s'entrainer et accompagner les escadrons du 351st Bomb Group. L'acteur engage également quatre autres officier et sous-officiers dans son équipe cinématographique. Un peu plus tard Clark Gable sera promu capitaine.

  L'acteur embarque pour la Grande-Bretagne avec le 351st BG et se retrouve cantonné au camp de base de Polebrooke et Clark effectue cinq missions de guerre entre le 4 mai et le 23 septembre 1943 à bord des B-17 Flying Fortress, dont une au-dessus de l'Allemagne en tant que mitrailleur-observateur. Il sera décoré de la Distinguished Flying Cross et l'Air Medal. Au cours d'une mission son avion est touché par la DCA et perd un moteur, un homme est tué et une balle traverse la botte de Clark en manquant de peu sa tête. Lorsque les patrons de la MGM en entendent parler ils demandent aussitôt à l'armée de réaffecter leur protégé à un poste " moins risqué ". il rentre aux Etats-Unis pour pouvoir tourner un film et en mai 1944, il est promu au grade de major. Il espère repartir au front mais après un mois sans affectation il demande à être démobilisé.

  Après la guerre l'acteur retourne dans son ranch et reprend le chemin des plateaux. Clark Gable eut deux enfants une fille Judy née de sa liaison avec l'actrice Loretta Young en 1934 et un fils John Clark Gable en 1961 avec sa derniere femme Kay Williams. Son fils ne connu jamais son père mort l'année précédant sa naissance et deviendra également acteur. La dernière apparition à l'écran de Clark Gable sera en 1960 dans le film de John Houston Les Désaxés (The Misfits)) avec Elli Wallach, Montgomey Cliff et Marylin Monroe. Le 16 novembre 1960, soit treize jours après la fin du tournage, Clark Gable est terrassé par une crise cardiaque il avait 59 ans. Il sera inhumé au Forrest Law Memorial Park Cemetery à Glendale en Californie près de son épouse bien-aimée Carole Lombard.

  Anecdotes:

  * Adolf Hitler avait une grande admiration pour Clark Gable et le considérait comme le plus grand acteur, pendant la guerre. Il offrit une récompense pour quiconque le capturerait et lui ramènerait l'acteur sain et sauf.

  * Clark Gable eut cinq épouses officielles:

  Joséphine Dillon de 1924 à 1930 qui fut également son agent à ses débuts. (Divorcé).

  Maria Franklin Gable de 1931 à 1939. (Divorcé).

  Carole Lombard de 1939 à 1942. (Décés de l'actrice).

  Sylvia Ashley de 1949 à 1952. (Divorcé).

  Kay William de 1955 à 1960. (Décés de Clark Gable).

  * Pendant sa carrière d'acteur Clark Gable à obtenu trois Oscars en 1935, 1936 et 1940.

  * L'American Film Institut l'a classé septième acteur de légende.

  * Clark Gable était franc-maçon.

  * Le réalisateur Darryl F. Zanuck qui l'avait auditionné à ses débuts pour un rôle avait dit à son sujet : << Ses oreilles sont trop grandes et il ressemble à un primate >>.

 

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                                                             Clark Gable 1901-1960.

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Clark Gable avec sa troisième épouse l'actrice Carole Lombard. Apès sa mort accidentelle à seulement 33 ans en 1942, l'acteur ne fut plus jamais le même. Une enquête fut ouverte pour connaitre les causes du crash de l'appareil et conclura à une erreur de pilotage.

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Après la mort de sa femme, Clark Gable participe à l'effort de guerre il s'enrôle dans la 8th Air Force. Il participe à cinq missions de guerre en tant que mitrailleur sur une forteresse volante. Au terme de sa carrière militaire en 1944, il est promu au grade de major.

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Une photo prise en 1943, pendant le séjour de l'acteur en Grande-Bretagne. Il pose ( à droite ) avec l'équipage de son avion.

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(americanairmuseum.com)

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Clark et l'actrice Loretta Young, il jouent ensemble en 1935 pour le film " l'Appel de la forêt ". Ils eurent une liaison ensemble alors que Clark Gable est déjà marié avec Maria Franklin. De cette aventure naitra une petite fille prénomée Judy en 1935.

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Kay Williams la dernière compagne de Clark Gable. Quelques mois après la mort de l'acteur sa femme donna naissance à un fils John Clark Gable. 

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John Clark Gable, fils posthume de l'acteur. après une carrière de pilote de course il entame une carrière d'acteur.

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Judy Lewis, (1935-2011 ) demi-soeur de John et fille de Clark Gable, née en 1935 de sa liaison avec Loretta Young.

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Avec Marylin Monroe sur le tournage du film de John Houston, "Les Désaxés " (The Misfits en anglais). Ce fut son dernier rôle, il est emporté par une crise cardiaque treize jours après la fin du tournage. Des rumeurs ont circulées après son décès, qui fut provoqué selon certains par les caprices à répétitions de star de Marylin Monroe pendant le tournage. En fait il est plus probable que la mort est le résultat de toutes les cascades du film que l'acteur avait tenu de faire lui-même.

 

Filmographie sélective:

 

 

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1931 Tribunal secret. (allocine.fr)

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1931 Les Titans du ciel. (programme-tv.net)

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1932 La Belle de Saïgon. (lecinemaestmavie.skyrock.com)

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1935 Les Révoltés du Bounty. (t411.ch)

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1935 l'Appel de la forêt. (forum.westernmovies.fr)

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1937 La Vie privée d'un tribun. (notrecinema.com)

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1938 Pilote d'essai. (bdfci.info)

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1939 Autant en emporte le vent. (toutlecine.challenges.fr)

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1940 Le Cargo maudit. (vodkaster.com)

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1941 L'Aventure commence à Bombay. (memoireducinema.com)

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1947 Marchands d'illusions. (The Hucksters DVD, Warner Archives edition)

Lana Turner, Clark Gable Homecoming (1948)

1948 Le Retour. (allocine.fr)

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1951 Au-delà du Missouri. (riowestern.com)

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1953 Mogambo. (classicmoviefavorites.com)

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1956 Le Roi et quatre reines. (paperblog.fr)

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1958 L'Odysée du sous-marin Nerka. (programme.tv)

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1960 Les Désaxés. (linternaute.com)

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