D'origine Sioux Grégory Boyington né le 4 décembre 1912 à Coeur d'Alene dans l'Idaho. En 1936, il intègre le corps des Marines et devient pilote, mais ses frasques l'obligent à la démission. Boyington va alors rejoindre l'Américan Volunteer Group ( les célèbres Tigres Volants) en Chine, commandé par le général Claire Lee Chennault. Pendant cette période il sera crédité de 6 victoires. Après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, Boyington retrouve les Marines, mais il est toujours aussi indiscipliné. Grand amateur d'alcool et de femmes, il rassemble autour de lui des fortes têtes qui composent la VMF-214, basée sur l'île de Vella Lavella située dans la province occidentale des îles Salomon, dans le Pacifique-Sud. Il baptise alors son escadrille "Black Sheeps" (les brebis galeuses). Ses pilotes le surnomment "Pappy", car à 30 ans il à dix ans de plus qu'eux. Tout au long du conflit la VMF-214, va revendiquer 96 victoires dont 28 seront à mettre sur le compte de "Pappy"

 Dans la matinée du 18 octobre 1943, à la tête de son escadrille, Gregory Boyington, se trouvent au-dessus de Kahili, il se branche sur une station radio captée par les Japonais et lance le message suivant:
"- Venez donc vous battre, bande de batards jaunes!"
"- Major Boyington, qu'elle est votre position, s'il vous plait?"
"- Juste au-dessus de vos culs de jaunes, montez donc vous battre"
"- Pourquoi vous ne descendez pas Major?"
Dans les quinze minutes qui suivirent, 15 appareils "Zéro" allèrent à la rencontre des Américains. Greg Boyington ajouta une victoire de plus à son palmarès.
En janvier 1944, il fut descendu, et présumé "mort", on lui décerne la " Médal Of Honor" la plus haute distinction américaine, à titre posthume. En réalité il à été capturé par les Japonais et va passer 20 mois dans un camp de prisonniers. Elévé au rang de colonel, il est démobilisé et écrit ses mémoires sous le titre " Baa Baa blackseep". De son premier mariage sont issus 3 enfants qu'il a peu vu, dont une fille qui s'est suicidée et un fils qui intègre en 1959, l'académie militaire de l'Air Force.
Il meurt d'un cancer le 11 janvier 1988 à Fresno en Californie, et il eu droit à des obsèques militaires au cimetière national d'Arlington .

LES TETES BRULEES.

  Les récits de ses mémoires vont inspirer la télévision qui va en faire une série à partir de 1976. Le rôle de Gregory "Pappy" Boyington sera incarné par l'acteur Robert Conrad. Il est à noter que depuis 2008, deux acteurs de la séries sont décédés, Robert Ginty (Lt TJ Wiley) et Jeff Mackey (Lt Don French). Le vrai Major Boyington y fera quelques apparitions en Guest-Star, et y fut consultant, on y voit aussi Nancy Conrad, qui joue le rôle d'une des infirmières et qui n'est autre que la propre fille de Robert Conrad.

 

                                                    

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Gregory Boyington 1912-1988.

                                                                                      

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Pappy en 1943.

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L'escadrille VMF-214.                 

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Les mémoires de Pappy rééditées en 2008.

                                                                                                        

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Boyington avec sa Medal of Honor félicité par le président Harry Truman.

Les Têtes Brûlées à la telévision.

                                                                                  

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L'acteur Robert Conrad dans le rôle de Greg << Pappy >> Boyington dans la série culte des " Têtes Brûlées". Celle-ci raconte les aventures (très romancées) des pilotes de la VMF 214 du Corps des Marines dans le Pacifique Sud.                                             

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Dans la série télévisée, beaucoup de personnalités célèbres ont fait des apparitions en Guest Star, ici le vrai Gregory Boyington dans le rôle d'un officier des Marines.                                               

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Robert Conrad entouré d'une partie des acteurs de la série télévisée. De gauche à droite assis, Simon Oakland (Gen Thomas Moore), Dana Elcar (Col Thomas Lard), debout: Robert Ginty ( lieutenant T.J. Wiley), W.K. Stratton (lieutenant puis capitaine Lawrence " Larry" Casey), Larry Manetti (lieutenant Robert " Bob" Boyle), John Larroquette ( lieutenant Robert "Bob" Anderson), Robert Conrad (major Greg "Pappy" Boyington), Jeff MacKey (lieutenant Donald "Don" French), Dirk Blocker (lieutenant Jerry Bragg), Red West (Sgt Andrew "Andy" Micklin).

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James Withmore Jr, dans le rôle du capitaine Jim Gutterman.

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Jeb Adams incarne le lieutenant Jeb Pruitt dans la saison 2.

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L'acteur Red West joue le rôle du sergent Andrew "Andy" Micklin. Il n'a pas son pareil pour réparer les Corsair de l'escadrille, bagarreur, et bougon, ce militaire de carrière à déjà été dégradé deux fois.

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Joe Arresco dans le rôle du mécanicien John David Hutchinson plus courament appelé Hutch, il est mortellement blessé lors d'un mitraillage de base de Vella La Cava par un Zéro dans l'épisode 22 de la première saison.

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Sans oublier les Pappys Lambs, les infirmières de la base. Nancy Conrad la propre fille de Robert (2e à droite) joue le lieutenant Nancy Gilmore.

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Le colonel des Marines Thomas Lard (Dana Elcar), ennemi juré de Pappy Boyington, il rève de voir les têtes brûlées passer en cour martiale. Malgrè tous ses efforts pour y parvenir il fini toujours par échouer.

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Thomas Moore (Simon Oakland), il est le général de la base d'Espritos Marcos, supérieur des têtes brûlées, il sauve à plusieurs reprises les hommes de Pappy des pièges tendus par le colonel Lard.