Archibald Alexander Leach, dit Cary Grant naquit le 18 janvier 1904 à Bristol en Grande-Bretagne. Enfant il sera élève dans l'école primaire de Bischop Road. Fils unique il vécut une enfance malheureuse et agitée, à dix ans sa mère est placée par son père dans un hôpital psychatrique, elle ne surmonta jamais la perte d'un précédent enfant. Son père eut un fils d'une autre femme et explique au jeune Archie que sa mère était partie pour de longues vacances. Ce n'est qu'à la trentaine qu'il découvrit que Elise sa mère vivait encore placée dans un institut spécialisé.

  Après la première guerre mondiale il rejoint une troupe de théâtre qui part faire une tournée de deux ans aux Etats-Unis, au terme de la tournée Archibald décide de rester en Amérique pour poursuivre sa carrière. En 1931, toujours sous son nom de naissance il va jouer 7 pièces de théâtre différentes à Saint-Louis dans le Missouri. Après un passage à Broadway où il obtient quelques succès, il part pour Hollywood et prend le nom de Cary Lockwood. Il signe un contrat avec la Paramount Pictures, cependant les patrons du studio étaient plus impressionnés par l'acteur que  par son pseudonyme, car si le prénom convenait, en revanche Lockwood pouvait porter à confusion avec un autre acteur. C'est en parcourant une liste de noms d'emprunts que naquit Cary Grant. Les initiales CG avaient déjà porter chance à d'autres acteurs comme Clark Gable et Gary Cooper. En 1932 après quelques apparitions il tourne un film avec l'actrice allemande Marlène Diétrich, mais se fit connaitre que l'année suivante lorsqu'il est choisit par l'actrice sex-symbol de l'époque Mae West pour lui donner la réplique pour deux films. Les deux sont très rentables et le second fut nominé pour l'Oscar du meilleur film, ce qui sauva la Paramount de la banqueroute.

  A partir de 1936, l'acteur se montre plus éxigeant et n'admet plus que la Paramount ne voit en lui qu'un sosie de Gary Cooper et décide à la fin de son contrat de devenir un acteur indépendant. Par la suite il signera deux autres contrats avec la société RKO et la Columbia Pictures ce qui lui permet de devenir indépendant. Ce fit de lui l'égal de Gary Cooper et l'acteur de légende que l'on connaît. Dès lors Cary Grant va jouer dans les comédies loufoques les plus célèbres comme notamment " L'impossible Mosieur  Bébé "  (1938) avec Katharine Hepburn, " La dame du vendredi "  (1940) aux côtés de Rosalind Russell, " Arsenic et vieilles dentelles "  (1944) avec Priscilla Lane, ou encore  " Chérie, je me sens rajeunir " (1952) avec les actrices phares de l'époque Gingers Rogers et Marilyn Monroe. Cary Grant devient une valeur sûre du box-office américain pendant plusieurs décénies. Acteur polyvalent, il pouvait jouer des comédies ou des rôles plus sérieux, à tel point que le réalisateur Howard Hawk dira qu'il était << de si loin le meilleur qu'aucun ne pouvait se comparer à lui >>. Il continua en tournant sous la direction du célèbre Alfred Hitchcock, bien connu pour son mépris des acteurs, pourtant il sera tout de même impressionné par l'acteur et avouera << qu'il était le seul acteur qu'il ait jamais aimé de toute sa vie >>. Le maître du suspense le fera tourner dans ses plus grands classiques notamment  "Soupçons" , "Les Enchainés", "La Main au collet" et "La Mort aux trousses". Alfred Hitchcock saura faire sortir Cary Grant des ses rôles de comédies pour interpréter des personnages plus noirs et ambigus, montrant ainsi une palette plus étendue de son talent.

  Au milieu des années 1950 Grant monte Grantley Productions, sa propre maison de production et produisit plusieurs films distribués par Universal. En 1963 il joue dans le film "Charade" avec Audrey Hepburn. Il était persu comme un électron libre de l'industrie cinématographique de l'époque. Du fait de son indépendance, il était à contre-courant du vieux systèmes des studios qui décidaient de l'évolution de leurs acteurs. Grant pouvait ainsi contrôler chaque aspect de sa carrière, décider librement de quel film tourner, s'impliquer dans le choix du réalisateur ou de ses partenaires et négocier parfois un pourcentage sur les bénéfices, un privilège rare à l'époque, mais devenu courant de nos jours. Dans les années 1960, Cary Grant se retira progressivement des plateaux et accepta un poste au comité de direction de Fabergé, fonction qu'il assuma activement en assistant aux assemblées et des promotions, conscient que sa présence lors d'un lancement d'un produit pouvait booster les ventes. Ian Flemming, s'est inspiré de sa séduction et de son look soigné pour créer son personnage du célèbre agent secret James Bond. Il fut même le premier acteur à être approché en 1961 pour jouer le premier rôle de Bond au cinéma , mais Grant déclina l'offre disant qu'il était trop vieux. Sa vie sentimentale fut plutôt agitée il sera marié cinq fois mais plusieurs de ses épouses ont démandé le divorce pour des motifs de violences conjugales. En 1966 à l'âge de 62 ans il eut une fille, prénomée Jennifer,avec l'actrice Dyan Cannon sa quatrième épouse de trente trois ans sa cdadette. Il adorait sa fille qu'il appelait souvent << ma meilleur création >> et regretta de n'avoir pas eut d'enfant plus tôt. Pourtant Dyan Cannon demanda également le divorce disant que Cary Grant la frappait quand elle lui désobeissait. Le divorce est prononcée en 1968 et la bataille pour la garde de sa fille durera près de dix ans. En 1981 il épousa sa compagne de longue date Barbara Harris plus jeune de trente deux ans . Elle restera à ses côtés jusqu'à sa mort.

  Cary Grant est devenu citoyen américain en 1942 pour mettre un terme aux accusations qui lui reprochait son non-incorporation dans l'armée britannique pendant la seconde guerre mondiale. Pourtant il avait servit comme volontaire dans la Royal Navy dès 1940, mais à 36 ans il avait atteint la limite d'âge. Il avait déclaré qu'il voulait activement participer à l'effort de guerre, même à un poste de pompier, mais une partie du gouvernement britannique pensait qu'il serait d'une plus grande utilité en restant à Hollywood. Durant les années de guerre il reversa l'intégralité de ses cachets à des oeuvres caritatives britanniques. Une autre rumeur fit courir le bruit qu'il était travaillait certainement pour les services secrets anglais, transmettant des suspicions de sympathie nazi parmi le gratin Hollywoodien, mais celà ne fut jamais prouvé, les archives étant encores classées confidentielles.

  A la fin de sa vie l'acteur fera des tournées  à travers les Etats-Unis appelées << A Conversation with Cary Grant >> pendant lesquelles étaient projetés des extraits de ses films suivis de débats. Il se préparait à une representation à l'Adler Theater de Davenport dans l'iwoa, l'après-midi du 29 novembre 1986, lorsqu'il fut victime d'un accident vasculaire cérébral, il meurt dans la nuit au St Luke Hospital à l'âge de 82 ans.

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Cary Grant 1904-1986. (keithandthemovies.com). 

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Archibald enfant.

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Adolescent.

Cary Grant

 

Filmographie sélective:

 

 

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1932 Madame Butterfly. (legendarycarygrant.com)

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1932 Blonde Vénus. (toutlecine.challenges.fr)

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1933, avec Mae West dans "Je ne suis pas un ange'.

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1935 Les Ailes dans l'ombre. (quizz.biz)

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1938 " L'Impossible Monsieur Bébé" Cary Grant et Katharine Hepburn. (RKO Radio Pictures).

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1939 L'Autre. (rosesdedecembre.com)

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1940 " Indiscrétions".

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1940 " La dame du vendredi". Cary Grant, Rosalind Russell et Ralph Bellamy.

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1942 "Soupçons" Cary Grant et Joan Fontaine.

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1942 "La justice des hommes".

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1943 "Destination Tokyo".

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1944 "Arsenic et vieilles dentelles". 

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1946. " Les Enchainés" avec Ingrid Bergman.

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1948 "Un million clefs en mains" Myrna Loy et Melvyn Douglas.

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1950 Cas de conscience. (toutlecine.challenges.fr)

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1953 "Chérie je me sens rajeunir" avec Marilyn Monroe.

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1955 "la Main au collet" en duo avec Grace Kelly.

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1957 Elle et Lui.

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1957 "Orgueil et passion" avec Sophia Loren.

293

1959 Opération jupons. (eonline.com)

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1957 Embrasse la pour moi. (jaynemansfield.canalblog.com)

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1959 "La mort aux trousses".

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1963 "Charade" avec Audrey Hepburn.

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1966 Rien ne sert de courir. (quizz.biz)

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