Onzième enfant d'une fraterie de quinze, issu d'une famille ouvrière lituano-polonaise, Charles- Dennis Buchinsky de son vrai nom est né le 3 novembre 1921 à Ehrenfeld en Pennsylvanie. Très tôt il doit travailler pour subvenir aux besions de sa famille et commence par être mineur de fond dans une mine de charbon à 1$ la tonne. En 1943, Charles devient mitrailleur de queue dans une forteresse volante sur le théâtre d'opérations du Pacifique il est décoré de la Purple Heart pour blessure et sera démobilisé en 1946. Il part ensuite pour Philadelphie tenter sa chance et entre l'année suivante dans une école de dessins, grâce à loi GI Bill, qui offre aux GI's démobilisés des bourses pour étudier et bénificier d'une année de chômage.

  Sur place il se lie d'amitié avec Jack Klugman (futur acteur) avec lequel il paratage un appartement jusqu'en 1949. Pendant cette période il est engagé dans une troupe de théâtre locale et joue des rôles secondaires dans différentes pièces.et passe également une audition avec Elia Kazan pour la pièce de Tennessee Wiliams Un Tramway nommé Désir. En 1949 Charles devient garçon de chaises à Atlantic City, et grâce à son physique viril des acteurs de passages dans les casinos de la ville lui conseillent de tenter sa chance à Hollywood. Avant de partir pour la Californie, il épouse Harriet Tendler en 1949 qu'il avait rencontrée au théâtre deux ans plus tôt. La même année il est admis au célèbre théâtre de Pasadena où il sera remarqué en 1951 dans une pièce d'August Strinberg, La Grand'Route, puis obtient son premier rôle avec Gary Cooper dans le film La marine est dans le lac d'Henry Hathaway.

  Avec son premier film Charles Bronson rencontre Gary Cooper qui va le conseiller et lui sera d'une aide précieuse pour la suite de sa carrière. Pour son second rôle dans Le Peuple accuse O'Hara il fait connaissance avec le réalisateur John Sturges qui saura se souvenir de l'acteur neuf ans plus tard lors du film Les Sept Mercenaires. Poursuivant les rôles Charles Bronson termine l'année 1951 avec Dans la gueule du loup ou il incarne un docker musclé. Avec son physique très viril, il apparait souvent dans des rôles de boxeur (M-Squad avec Lee Marvin, Playhouse 90, Roy Rodgers, One Step Beyond) ou en méchant de western (Bonanza, Rawhide avec Clint Eastwood, Have a gun will trave!, Gunsmoke). Il incarnera également un soldat pacifiste dans un épisode de la série La Quatrième Dimension ou un gangster gitan dans Les Incorruptibles. Entre 1952 et 1998 il tournera dans plus de 150 films pour la télévision. Sa carrière débute dans les années 1950, mais la décénie suivante va lui offrir ses plus grands rôles de western, avec les Sept Mercenaires, Il était une fois dans l'Ouest, Soleil Rouge, mais aussi des films de guerre: La Grande Evasion ou les Douze Salopards. Bien que d'origine lituanienne Charles Buchinsky devient l'un des "Indiens" les plus célèbres d'Hollywood dans des films comme Bronco apache, L'Aigle Solitaire, Le Jugement des flèches ou La Bataille de San Sébastian.

  Le 5 octobre 1968, Charles Bronson épouse l'actrice britannique Jill Ireland qui avait déjà trois garçons d'un précedent mariage avec l'acteur David McCallum ainsi que leur fils adoptif Jason, mort d'une surdose de drogue en 1989. De son union avec l'acteur américain naîtra une fille. Jill tournera plusieurs films avec son mari jusqu'à son décès le 18 mai 1990 du cancer du sein. Vers la fin de sa vie Charles Bronson était atteint de la maladie d'Alzheimer, mais c'est une pneumonie qui l'emporte le 30 août 2003 à Los-Angeles.

 

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Charles Bronson 1921-2003.

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Charles Dennis Buchinsky enfant.

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En uniforme pendant la deuxième guerre mondiale. (military.com).

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1951. La marine est dans le lac.

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1954 Aigle Solitaire.

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1954. Vera Cruz.

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1956. L'Homme de nulle part.

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1957. Le Jugement des flèches.

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1958. Mitraillette Kelly.

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1959. La Proie des vautours.

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1960 Les 7 Mercenaires.

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1961 X-15 avec Patricia Owens.

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1961. Tonnere Apache.

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1963. la Grande Evasion.

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1964, Charles fait quelques apparition dans la série Bonanza.

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1965. Dans un épisode de la série Rawhide, dont le personnage principal n'était autre que Clint Eastwood encore peu connu à l'époque.

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1965. La bataille des Ardennes.

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1967. Les Douze Salopards.

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1968. Il était une fois dans l'Ouest.

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1698. La bataille de San-Sebastian.

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1970 De la part des copains.

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1971. Soleil Rouge.

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1972. Les Collines de la terreur.

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1972. Le Flingueur.

 

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1973. Le Cercle noir.

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1973 Cosa Nostra.

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1974. Mister Majestyk.

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1974. Un Justicier dans la ville.

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1975. Le Bagarreur.

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1975. Le Solitaire de Fort Humbolt.

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1977. Raid sur Entebbe.

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1982.

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1983. Le Justicier de minuit.

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1985. Le Justicier de New-York.

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1986. La loi de Murphy.

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1988. Le Messager de la mort.

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1993. Le loup des mers.

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1994. Le Justicier, l'ultime combat.

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Avec son épouse l'actrice Jill Ireland.

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