Aristotelis Savalas alias Telly Savalas est né le 21 janvier 1922 dans l'Etat de New-York,à Garden City, il est le deuxème des cinq enfants de Nicholas et Christina Savalas des émigrés grecs. Durant son enfance il est un enfant turbulent et un peu casse-cou, qui lui vaut quelques séjours à l'hôpital. Quand il entre à l'école primaire il ne parle que le Grec, puis apprend peu à peu l'Anglais. En 1940 il est diplômé du Lycée Sewanhaka dans l'Etat de New-York. Adepte du sport il travaille comme nageur sauveteur, mais après la noyade d'un homme qu'il n'a pu sauver il renonce à poursuivre. Entre 1943 et 1946 il sert dans le Département d'état au sein de l'US Army. retournant aux études il est diplômé en 1948 de l'Université de Columbia où il étudie la radio et la psychologie et suit des cours de langue anglaise. En 1950 il devient animateur-radio dans une émission intitulée "Le Café à New-York City".

  Entre 1959 et 1994 Telly joue dans bon nombre de films ou téléfilms. Il devient plus connu à partir de 1973, où il tient le rôle principal dans la série Kojak, dans laquelle il campe le lieutenant Theodore Kojak, un policier new-yorkais d'origine grecque, grand amteur de cigares et de sucettes. En qualité de producteur de la série il offre leur chance à de nombreuses futures stars, il donne également à son frère George le rôle de l'inspecteur Stavros. Telly fut marié à trois reprises et aura 6 enfants, il est également le parrain de l'actrice Jennifer Aniston. Dans les années 1980 il commence à perdre ses proches, tout d'abord son frère George en 1985 qui meurt à 60 ans d'une leucémie, puis sa mère en 1989. La même année on lui diagnostique un cancer de la vessie, mais l'acteur refuse, jusqu'en 1993, de voir un médecin et continue d'enchainer les rôles. Quand il ne tourne pas, ses passe-temps sont nombreux, il pratique la natation, le golf, suit les matchs de football à la télévision, lit énormément de livres romantiques et devient un joueur de pocker de classe mondiale, classé 21e au World Series of Pocker en 1992. Il collectionne aussi les voitures de luxe et se passionne pour les courses hippiques, il achète un cheval nommé Pop qui gagne plusieures courses en 1975. Avec ses racines grecques othodoxes Telly devient également un contributeur important aux cathédrales Sainte-Sophie et Saint-Nicolas de Los-Angeles. Durant les années 1970, il est  le commenditaire pour installer l'électricité à Yeraka en Grèce, la ville de ses ancêtres.

  Il meurt le 22 janvier 1994 le lendemain de 72e anniversaire, des complications de son cancer de la vessie et de la prostate, à l'hôtel Sheraton-Universal en Californie. Il à été un bon client de cet établissement pendant une vingtaine d'années et le bar de l'hôtel sera rebaptisé le Telly's en son honneur. Ses funérailles ont lieu dans l'église grecque orthodoxe Sainte-Sophie, où a part la famille proche, de nombreux acteurs ont été présents. Telly Savalas est inhumé au cimetière Forrest lawn Memorial Park de Los-Angeles.

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Aristotelis "Telly" Savalas 1922 - 1994. (riowestern.com)

 

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Les 4 frères Savalas de gauche à droite: Teddy, Telly, Gus et George. (Nicholas Savalas) 

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1961.Mad Dog. (wordpress.com)

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1962 Le Prisonnier d'Alcatraz. (aveleyman.com)

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1965 Gengis Khan. (manoftheworld.com.br)

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Telly Salavas apparait régulièrement dans des séries télévisées comme en 1965 dans Bonanza.

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1965. La batailles des Ardennes. (passion-histoire.net)

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1967.  Les Douze Salopards. (westernmovies.fr)

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1968. Les Chasseurs de scalps. (westernmovies.com)

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1969. Assassinats en tous genres. (toutlecine.challenge.fr)

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1969.  James Bond Au service secret de Sa Majesté. (allocin.fr)

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1970. De l'or pour les braves. (toutlecinne.cahallenge.fr)

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1972. Pancho Vila. (cinema.de)

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1973 La Maison de l'exorcisme. (fr.ricardo.ch)

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A partir de 1973, l'acteur devient très populaire dans la série Kojak qu'il produit, où il incarne le lieutenant Theodore Kojak de la police de New-York. (allocine.fr)

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1979. Bon Baisers d'Athènes. (dvdpascher.net)

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The Muppet Movie. (houseofmirthandmovies.wordpress.com)

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En 1987 il interprète un officier dans un téléfilm intitulé Les 12 salopard Mission Suicide tiré du film de 1967.  (cinemotions.com)

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Son étoile sur le Walk of Fame d'Hollywood Boulevard.