John Charles Carter dit Charlton Heston est né le 4 octobre 1923 à Evanston dans l'Illinois. Sa famille à des racines anglaises et écossaises, il est d'ailleur un des membres du clan Fraser. Il obtient sa première prestation à l'âge de cinq ans lorsqu'il joue un petit rôle dans une pièce de théâtre de son école, ce qui sera à l'origine de sa passion. Il va alors étudier la comédie à l'université Northwestern d'Evanston et obtiendra un rôle en 1941 dans une pièce d'un des ses camarades. En 1944 Charlton Heston servira son pays dans la United States Army Air Forces avec le grade de sergent, au poste de mitrailleur sur un bombardier B-25. Basé sur l'île de Kodiak il participe aux combats dans le Pacifique. La même année il épouse Lydia Clarke (future actrice) rencontrée à l'université. Elle lui donnera un fils Fraser né le 12 février 1955 et le couple adoptera une petite fille Holly Ann née le 8 février 1961.

  Après sa démobilisation en 1946, il revient à Brodway et enchaine les petits boulots. Sa grande taille, 1 m 93 lui permet d'être pris comme modèle. En 1947 il est remarqué par le réalisateur Cecil B. DeMille, après une prestation de la pièce de William Shakespeare "Antoine et Cléopatre", il lui offre un rôle dans son prochain film "Sous le plus grand chapiteau du monde". Charlton Heston va devenir un des acteurs spécialisé dans les rôles historiques dans les superproductions Hollywoodiennes. Sa carrure athlétique et son visage rude vont jouer en sa faveur, ainsi l'acteur sera successivement Moïse, le Cid, Jean-Baptiste, Marc-Antoine (à deux reprises), le général Gordon, le président Jackson, Henry VIII et Richelieu. Révélé en 1952 dans le film "Sous le plus grand chapiteau du monde" il obtient la consécration quatre ans plus tard avec "Les Dix Commandements" de nouveau dirigé par DeMille. Il reçoit un Oscar après un de ses plus grands rôles en 1959 avec son interprétation de "Ben-Hur" de William Wyler. Le dernier personnage historique sera Marc-Antoine pour le film "Antoine et Cléopatre" en 1972 qu'il met lui-même en scène. Le genre "grand spectacle" s'essoufflant, l'acteur va effectuer une reconversion avec des rôles d'anticipations au début des années 1970. C'est ainsi qu'il va camper tour à tour Robert Neville dans "Le Survivant" , le détective Robert Thorn pour "Soleil Vert", puis le colonel George Taylor dans "La Planète des singes".

  Pendant toute sa carrière Charlton Heston sera un des acteurs les plus engagés politiquement. Dans les années 1960 il milite en faveur du Mouvement des droits civiques aux Etats-Unis et participe en 1963 à la marche des droits civiques avec Martin Luther King. Il est également membre du syndicat d'acteur "Screen Actors Guild", dont il est élu au comité directeur en 1960, avant d'en devenir vice-président en 1961, puis président durant six mandats successifs de 1965 à 1971. A la fin de l'année 1969, il défend devant le Congrès l'instauration d'une taxe pour la création d'une redevance télévisée, pour renforcer la production nationale, mais aussi pour favoriser la qualité des progrannes télévisés. Charlton Heston soutiendra trois candidats démocrates pour les présidentielles, avant de devenir républicain en 1972 avec le soutient de l'ex acteur Ronald Regan. Lorsqu'il sera élu à la présidence, Regan propose le poste de conseilé culturel à Heston qui accepte. En 1987 il fait l'introduction du film de Bernard Nathanson "Eclipse of Reason" contre l'avortement.

  Son engagement le plus connu est celui de National Rifle Association pour laquelle il est membre honoraire à vie et en sera le président de 1998 à 2003. Cette association, défend avec acharnement le deuxième amendement de la constitution américaine, autorisant la possession d'armes à feu pour les particuliers. L'acteur va beaucoup s'impliquer sur ce domaine en tournant plusieurs clips télévisés. Sa dernière apparition à l'écran est pour une interview du réalisateur Michael Moore lors du tournage de son documentaire "Bowling for Columbine"en 2002 qui traite du problèmes des homicides  élevés par armes à feu aux Etats-Unis.

  En 1998, Charlton Heston est atteint d'un cancer de la prostate, dont il connait une rémission après quelques séances de radiothérapie, mais en août 2002 il révèle au public qu'il souffre de la maladie d'Alzheimer. En 2005,  des rumeurs non confirmées par ses proches font état d'une aggravation de sa santé, l'année suivante la progression de la maladie fait craindre à sa famille que ses jours ne soient comptés. Charlton Heston meurt à 84 ans le 5 avril 2008, dans sa maison de Beverly Hills auprès son épouse Lydia Carter.

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Charlton Heston 1923-2008.

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En 1963, lors de la marche pour les droits civique à Washington, Charlton Heston avec Sidney Poitier et Harry Belafonte. (US Information Agency. Press and Publications Service)

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Pendant sa prédidence de la National Rifle Association. (elpais.com)

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2002 Charlton Heston et sa femme Lydia. (examiner.com)

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2003, l'acteur honoré de la médaille présidentielle de la liberté, par le président George W. Bush à la Maison Blanche. (news.bbc.co.uk)

 

 

 

 

Filmographie sélective:

 

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1949 Julius Caesare. (Sba2)

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1952 Sous le grand chapiteau du monde. (livresenfamille.fr)

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1952 Le Fils de Géronimo. (charlton-heston.net)

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1953 Le sorcier du Rio Grande. (westermovies.fr)

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1956 Horizons lointains. (charltonheston.blogspirit.com)

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1956 Les dix commandements.

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1958 Les Boucaniers. (effetlarsen3.voila.net)

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1959 Ben-Hur. (smashcutculture.com)

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1961 Le Cid. (toutlecine.challenges.fr)

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1963 Les 55 jours de Pékin. (on-mag.fr)

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1965 Major Dundee. (toutlecine-challenges.fr)

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1966 Khartoum. (cinema.de)

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1968 La Planète des singes. (clubgaité.canalblog.com)

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1971 Le Survivant. (mondesetranges.fr)

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1972 Antoine et Cleopatre. (wild-wild-western.over-blog.com)

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1973 Soleil Vert. (a.giscos.free.fr)

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1974  (Airport) 747 en péril. (allocine.fr)

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1976  La bataille de Midway. (toutlecine.challenges.fr)

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1980 La fureur sauvage. (westermovies.fr)

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1990 L'ïle au Trésor. (monde-ecritures.fr)

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1994 True Lies. (charlton-heston.net)

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1996 Alaska. (cineplex.com)

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En 2002, Charlton Heston avec le réalisateur Michael Moore sur le tournage de son documentaire "Bowling for Columbine" (richardcrouse.ca) 

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(Stephen Dyrgas)