Richard Walter Jenkins est né à Pontrhydyfen dans le Pays de Galles le 10 novembre 1925. Douzième de treize enfants, il grandit dans la communauté de mineurs de confession presbytérienne où le gallois est la langue d'usage. Sa mère Edith meurt en 1927 lors d'un accouchement et Richard sera élevé par sa soeur aîné Cécilia. Toute sa vie, il resta très proche de son deuxième frère aîné, dont la mort en 1972 le poussera à sombrer dans l'alcool.

  Très bon éleve Richard se passionne pour l'écriture et la poésie, mais à quinze ans il est contraint d'arrêter pour travailler. Il est alors adopter légalement par son ancien professeur Philip Burton qui détecte chez lui un certain talent, il le pousse à perdre son accent gallois, puis lui donne les moyens de poursuivre ses études. Richard prend donc le nom de Burton. En 1943 il reçoit l'autorisation d'intéger pour six mois le Collège d'Exeter au sein de la prestigieuse Université d'Oxford parce qu'il appartient à la Royal Air Force. En 1949 Richard épouse Sybil Williams qui lui donnera deux filles. Il commence sa carrière d'acteur au début des années 1950 et après un rôle en 1952 il recoit une nommination pour les Oscars et devient célèbre jouant aussi dans de nombreuses pièces de theâtre. C'est lors du tournage de "Cléopâtre" en 1963 qu'il rencontre l'actrice Elizabeth Taylor dont il tombe amoureux. Leur relation orageuse, marquée par des coups, des blessures et l'alcool fera souvent la Une des magazines et devient de plus en plus médiatisée. Ils se marient puis jouent dans plusieurs films, avant de divorcer pour se remarier et encore divorcer.

  Dans les années 1970, Richard Burton connait un nombre impressionnant d'échecs professionnels, avant de retrouver le succès en 1978 avec le film de guerre "Les Oies sauvages"où il partage l'affiche avec de grands acteurs comme Stewart Granger, Roger Moore ou encore Richard Harris. Très vite devant le succès remporté par le film un autre est envisagé avec " Le Commando de Sa Majesté" encore avec Roger Moore, qui était devenu un ami, et David Niven. Mais peu avant le tournage Richard Burton renonce au rôle et sera remplacé par Gregory Peck. A bord d'un avion le ramenant du Mexique en Californie, le voisin de Richard est un jeune homme travaillant dans le marketing, qui désire faire du cinéma. Richard lui conseille alors de tout abandonner et de se consacrer uniquement au cinéma si il veut devenir acteur. Le jeune suivi les conseilles et parviendra à la célébrité, il s'agissait de Kevin Costner.

  De 1976 à 1982, l'acteur est marié avec Suzy Miller Hunt, l'ex-femme du coureur de F1 James Hunt, mais la vie d'insomniaque, d'alcoolique et de coureur de jupons invertéré de l'acteur aura raison de son union et se soldera par un divorce. En 1983, il se marie une cinquième fois avec Sally Hay qui restera avec lui jusqu'à sa mort. De ses cinq mariages, Richard aura deux filles légitimes Kate (actrice) , Jennifer (autiste) et Maria, adoptée pendant son union avec Elizabeth Taylor. L'acteur souffre régulièrement de problèmes de dos, ce qui va l'obliger à se faire opérer de la colonne vertébrale au début de 1984, ce qui ne l'empêchera pas de participer à son dernier film, "Les Oies sauvages 2" dont le tournage est prévu pour le mois d'août à Berlin, où Richard doit reprendre son rôle du colonel Allen Faulkner. Le 5 août 1984, la veille de son départ pour se rendre sur le tournage à Berlin, Richard Burton meurt subitement  d'une hémoragie cérébrale à Céligny (canton de Genève), où il sera enterré dans le vieux cimetière de la ville.

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Richard Burton 1925 - 1984. (toutlecine.challenges.fr)

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En 1951 dans la pièce "Hamlet"de William Shakespeare.

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Avec Elizabeth Taylor. (parismatch.com)

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Richard Burton avec sa troisième femme Suzy ex-épouse du coureur anglais de F1 James Hunt. (gallery4share.com)

 

Filmographie sélectivie:

 

 

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1952 Ma Cousine Rachel. (toutle ciné.challenges.fr)

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1953 Les Rats du désert. (dukewayne.com)

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1954 La Tunique. (20th Century Fox)

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1956 Alexandre le Grand. (joeyy.free.fr)

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1958 Les Corps sauvages. (toutlecine.challenges.fr)

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1960 Le Buisson ardent. (notrecinema.com)

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1962 Le Jour le plus long. (air-defense.net)

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1963 Cléopâtre. (mirror.co.uk)

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1965 L'Espion qui venait du froid. (theredlist.com)

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1967 La Mégère apprivoisée. (écran-miroir.fr)

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1968 Quand les aigles attaquent, avec Clint Eastwood. (television.telerama.fr)

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1971 Le Cinquième commando. (toutlecine.challenges.fr)

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1973 Massacre in Rome. (allocine.fr)

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1974 L'Homme du clan, avec Lee Marvin. (silverinahaystack.wordpress.com)

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1978 Les Oies sauvages. De gauche à droite Hardy Krüger, Richard Burton, Roger Moore et Richard Harris. (alamy.com)

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1978 La Percée d'Avranches. (elitsit.net)

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1981 Circle of Two. (cineplex.com)

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Son étoile sur Hollywood Boulevard. (ibitimes.co.uk)