Richard L. Petty est né le 2 juillet 1937 à Level Cross en Caroline du Nord. Il est le fils ainé du pilote de Nascar Lee Petty (1914-2000), triple vainqueur du championnat de cette discipline. Suivant les traces de son père Richard débute sa carrière de coureur en juillet 1958, participant à sa première course au CNE Stadium de Toronto au Canada. A partir des années 1960, il commence à se faire un nom, en remportant l'épreuve du Daytona 500 et son premier titre de champion national, engendrant près de 114 000 $ de gains.

  La passion du Nascar chez les Petty est une affaire de famille. Le fils de Richard, Kyle, fut aussi pilote, ainsi que son petit-fils Adam (fils de Kyle) qui représente ainsi la quatrième génération. Richard à eut un palmarès impressionnant puisqu'il a pris 1 184 départs, dont 123 en poles positions et gagner 200 courses, il à également remporté sept fois le championnat national de la Coupe Nascar, ce qui valut le surnom de "King of Nascar". Il met un terme à carrière en 1992 , et depuis sa retraite il est propriètaire de l'équipe Richard Petty Motosports ou son fils lui succéda, et possède également un musée crée en 1998, retraçant sa carrière, cet établissement comprend aussi les voitures de courses de collection ainsi qu'un atelier "pit-stop" ou des enfants peuvent concevoir eux-même leur voiture de compétition. Peu après sa retraite il devient brièvement commentateur des courses Nascar pour la chaine CBS.

  Aux Etats-Unis les courses Nascar sont une véritable institution et beaucoup de fans considèrent Richard Petty comme le meilleur pilote de tous les temps, il représente l'esprit de la Nascar durant ses années en compétition. Son record de sept championnats fut seulement égalé par un autre coureur Dale Earnhardt Sr, mort accidentellement en 2001, ce dernier était plutôt détesté par une partie du public par son pilotage agressif. Le 12 mai 2000, le petit-fils de Richard, Adam trouve la mort lors d'une séance d'essais sur le circuit de Loudon dans le New hampshire quand sa voiture percute violemment le mur après une perte de contrôle dans un virage. En son honneur son père, Kyle fonde le Gang Camp Victory Junction qui s'occupe d'enfants cancéreux en phase terminale. En 2014 la famille Petty est de nouveau en deuil avec la mort de l'épouse de Richard, Lynda Owens-Petty qui succombe à 72 ans d'un cancer. Depuis sa retraite Richard Petty à reçut de nombreux prix et distinctions honorifiques, en 1992 il à été décoré de la Médaille de la Liberté par le président George W. Bush, intronisé au Motorsports International Hall of Fame en 1997, ainsi que dans la première classe Nascar Hall of Fame le 23 mai 2010.

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Richard Lee Petty. (quotesgram.com)

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Sa Plymouth Superbird "Nez de requin" des années 1960, au musée Richard Petty. (ckirkman )

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Le pilote avec une Dodge Charger. (randyayersmodeling.com)

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1987 au Daytona 500. (siphotos.tumblr.com)

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Lee Petty décédé cinq semaines avant la mort de son arrière petit-fils Adam. (pinterst.com)

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Richard à ses débuts. (pdxretro.com)

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(jasonkapcala.com)

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Kyle Petty. (alchetron.com)

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Adam Petty (1980-2000). (penchantpictures.blogspot.com)

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les quatre générations réunies. (rpmrivesud.com)