Grace Patricia Kelly est née le 12 novembre 1929 à Philadelphie, troisième d'une fraterie de quatre enfants. Elle est la fille de John B. Kelly d'origine irlandaise catholique, un entrepreneur qui à construit la fortune familliale et également sportif accompli qui remporta trois médailles d'or aux J.O d'Anvers et Paris entre 1920 et 1924 en aviron. Sa mère Margaret Katherine Majer ex-championne de natation et mannequihn de mode à quant à elle des racines prussiennes.

  Le prénon de la petite Grace fut choisi par son père en souvenir d'une de ses soeurs décédée en bas âge. La petite fille suit sa scolarité à la Ravenhill Academy (couvent des dames de l'Assomption) de Philadelphie. A 12 ans elle monte pour la première fois sur scène, pour des pièces de théatre dont une de son oncle le dramaturge et acteur George Kelly. En juillet 1947 Grace Kelly est renvoyée du Bennington Collège en raison de mauvaises notes en mathématiques. Bien que ses parents ne soient pas d'accord Grace Kelly veut devenir comédienne, avec l'appui de son oncle, elle passe avec succès l'audition pour intégrer l'American Academy of Dramatics Arts de New-York. Pour payer ses études et sa chambre la jeunne femme pose comme mannequin pour Coca Cola et Colgate. Elle joue dans différentes pièces, puis en 1950 elle apparait dans sa première série télévisée "Bethel Merriday". En 1951 à 22 ans elle est engagée pour le film "14 Heures", mais les critiques ne la remarque pas. La chance fini par lui sourire, lors de la visite d'un studio, Gary Cooper la repère et la fait engager pour tourner à ses côtés, notamment dans le western "Le train sifflera trois fois" en 1952. En 1955, lors d'un tournage, Grace Kelly à une liaison amoureuse avec l'acteur Bing Cosby, puis avec le comte Oleg Cassini, couturier de Jackie Kennedy, elle envisage même de l'épouser, mais cet homme est plusieurs fois divorcé et les parents de Grace s'opposent à cette union.

  A la même époque l'actrice Ava Gardner lui présente Rupper Allan le rédacteur en chef du magasine Look, qui l'entraine au festival de Cannes pour la promotion du film d'Hitchcock "Le Crime était presque parfait".Deux journalistes de Paris-Match organisent une rencontre entre le prince Rainier et l'actrice pour une séance photo au palais princier de Monaco. Par la suite avec l'aide du Père J. Françis Tucker, un Irlandais de Philadelphie, confesseur du prince, Rainier passe les fêtes de fin d'année chez les Kelly. C'est pendant ce séjour que Grace et Rainier s'éprennent l'un de l'autre, le 6 janvier 1956, à l'occasion d'un bal de charité au Waldorf-Astoria de New-York, ils annoncent leurs fiancailles. Grace accepte dès lors à renoncer à sa carrière cinématographique après avoir tourné dans la comédie musicale "Haute Société" avec entre autre Frank Sinatra qui deviendra un ami proche de la famille princière, et parain de la princesse Stéphanie de Monaco.

  Cette relation ne manque pas à déclencher de nombreuses rumeurs. La presse à sensation évoque notamment que Jack Kelly fut effaré par la dote réclamée de deux millions de dollars. Elle prétend également que le prince est amateur de belles actrices, mais qu'il s'assure aussi de leur fertilité. La famille Kelly vit très mal, l'obligation faite à Grace de se soumettre à un test de fertilité. Le 12 avril 1956, Grace Kelly arrive à bord du paquebot SS Constitution à Monaco, à cette occasion le canon tire une salve d'honneur, et le milliardaire Aristote Onassis déverse des oeillets blancs et rouges depuis son hydravion.

  Le mariage civil à lieu le 18 avril 1956, suivi du religieu le lendemain à la cathédrale de Monaco en présence de 600 invités, l'évenement est retransmi en direct dans le monde entier en Eurovision, suivi par trente million de spectateurs. La robe de mariée à été intégralement payée par la Metro-Goldwyn-Mayer et réalisée par la costumière Helene Rose. Par ce mariage Grace reçoit quatre fois le titre de duchesse, de marquise, sept fois celui de comtesse et neuf fois celui de baronne. Pour pouvoir remplir son rôle d'épouse de chef d'état, la princessse apprend le français en trois mois, ainsi que l'histoire et le protocole de la Principauté. Elle donnera à son mari trois enfants tout d'abord: Caroline Louise Marguerite le 23 janvier 1957, Albert Alexandre Louis Pierre, prince héritier et marquis des Baux le 14 mars 1958, puis Stéphanie Marie-Elisabeth née le 1er février 1965. Durant les années 1960 la princesse va créer l'Association des amis de l'enfance (1963) puis la Fondation Princesse Grace de Monaco en 1964, une oeuvre internationale de bienfaisance, elle sera aussi présidente de la Croix-Rouge monégasque jusqu'à sa mort. En 1958, son nom sera donné au centre hospitalier public de la Principauté de Monaco.

  Le 13 septembre 1982, la princesse conduit sa fille Stéphanie pour un stage artistique à Paris. Pour cette fois ce n'est pas le chauffeur du palais qui prend le volant, la banquette arrière étant encombrée par les houses de robes de haute couture et manque de place c'est la princesse qui s'installe au volant de la Rover 3500S V8. La voiture quitte Roc Agel, puis peut après alors qu'elle emprunte la route CD 37 dans une portion en lacets sur la commune de Cap d'Ail, la Rover dévie de la route et plonge 40 mètres en contrebas sur le parking d'une villa. Un voisin alerté par la fumée et le bruit intervient, Stéphanie à le visage ensanglanté et crie que sa mère est morte. D'après les déclarations du voisin, la princesse Grace à été projeté sur la banquette arrière, avec une jambe atrocement tordue et le visage livide. Inconsciente elle est immédiatement transportée au centre hospitalier Princesse-Grace à Monaco pour y être opérée. Victime d'une hémorragie cérébrale importante, le coma s'aggrave. La princesse succombe le 14 septembre sans avoir repris connaissance. Ses obsèques sont célébrées le 18 septembre 1982 dans la cathédrale de Monaco en présence des familles Grimaldi et Kelly, ainsi que de nombreuses personnalités. Elle sera inhumée dans l'abside de la cathédrale de Monaco le 21 septembre.

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Grace Patricia Kelly 1929 - 1982. (arcus.centerblog.net)

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(independent.co.uk)

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(theredlist.com)

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(vogue.com)

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(dailymail.co.uk)

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Le couple princier en visite à la Maison Blanche en 1961. (Robert LeRoy Knudsen )

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1972 (Hans Peters / Anefo)

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Le prince Albert et sa mère Grace Kelly en septembre 1972. (Hans, Peter )

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Grace Kelly et sa fille Stéphanie. (lefigaro.fr)

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Son étoile sur le Walk of Fame d'Hollywood Boulevard à Los-Angeles. (commons.wikimedia.org)

 

 

Filmographie sélective:

 

 

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1951 14 Heures. (cinetom.fr)

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1952 Le Train sifflera trois fois, avec Gary Cooper. (allocine.fr)

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1953 Mogambo, Ava Gardner, Clark Gable et Grace Kelly. (oddstuffmagazine.com)

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1954 Une Fille de la province. (chroniqueducinephilestakhanoviste.blogspot.com)

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1954 Les Ponts de Toko-Ri. (toutlecine.challenges.fr)

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1954 l'Emmeraude Tragique, Paul Douglas, Grace Kelly et Stewart Granger. (allocine.fr)

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1954 Le Crime était presque parfait. (allocine.fr)

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1954 Fenêtre sur cour. (avoir-alire.com)

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1955 La Main au collet. (Trailer screenshot)

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1956 Le Cygne. (chroniqueducinephilestakhanoviste.blogspot.co)

Haute-Société

1956 Haute Société, Grace Kelly, Frank Sinatra. (erwanhiguinen.com)