Michel Lucien Serrault de son patronyme complet est né le 24 janvier 1928 à Brunoy (Essonne). Il est le fils d'Adeline Foulon et Robert Serrault, un représentant en soieries puis de cartes postales le jour et contrôleur du théâtre de l'Ambigu-Comique à Paris la nuit. Au début de la Seconde Guerre mondiale, sa mère l'envoie à Argentat en Corrèze avec ses deux frères Raoul et Guy et sa soeur Denise.  Issu d'une « famille très simple de tradition chrétienne », il devient enfant de choeur dans l'église de ce village. Il y découvre la théâtralité de la cérémonie religieuse et côtoie la mort lors du sacrement de l'extrême onction et des funérailles religieuses.

  Sentant une foi naissante, en 1941 il ambitionne de devenir prêtre. L'année suivante il intègre le petit séminaire de Conflans à Charenton-le-Pont, de cette époque il déclare avoir deux passions : << faire rire et s'occuper de Dieu >>, mais il dira plus tard qu'il n'aurait pas aimé le voeux de chasteté. Après deux ans de séminaire, son directeur spirituel, le père Modeste Van Hamme, l'oriente vers le métier de comédien considérant qu'il servirait mieux le Seigneur dans ce domaine. Michel Serrault resta un fervant catholique.

  Au printemps 1944, Michel Serrault  suit des cours gratuits au centre d'art dramatique de la Rue Blanche à Paris, mais en suit également des payants au conservatoire Maubel, où il rencontre une autre élève Juanita Saint-Peyron, qui deviendra sa femme quelques années plus tard. En 1946 il décroche ses premiers contrats de comédien, part en tournée en Allemagne, monte un spectacle de clown avant de partir pour effectuer son service national en 1948. À son retour, il intègre la troupe des Branquignols de Robert Dhery, est initié au théâtre d'avant-garde par Jean-Marie Serreau, étudie l'art du mimodrame avec Etienne Decroux et fait de la figuration à la Comédie-Française. A partir des années 1950 il fait les belles heures des cabarets parisiens en duo avec Jean Poiret, interprétant ensemble le sketch << Jerry Scott, vedette internationale >> en 1953. Les deux acteurs vont bien s'entendrent et tourneront dans plusieurs films. Toujours avec la troupe des Branquignols, Michel Serrault fait ses premiers pas au cinéma à partir de 1954 dans le film  Ah! les belles bacchantes, puis en 1955, dans les Diaboliques d'Henri-Georges Clouzot.

  Sa carrière d'acteur de cinema et comédien au théâtre lancée, Michel Serrault à tourné au total dans 135 longs métrages en passant par différents registres du boulevard et de comédie absurde ou délirante, puis par plusieures palettes d'interprétations dramatiques nuancées au cours des années 1970. Ce changement dans ses rôles, fait suite à la mort de sa fille de dix-neuf ans, Caroline, tuée accidentellement dans un accident de la route le 30 août 1977. L'acteur et son épouse ne surmonteront jamais cette tragédie. Marié depuis 1958 avec Juanita Saint-Peyron dite Nita, le couple eut 2 filles Caroline (1958-1977) et Nathalie en 1962. Bien que  souffrant depuis plusieurs années d'une maladie rare la Polychrondrite chronique atrophiante, d'où la déformation de son nez, c'est un cancer qui emporte Michel Serrault le 29 juillet 2007 chez lui dans sa propriété du Val la Reine à Vasouy, dans le Calvados. Ses obsèques ont lieu le 2 août 2007 en l'église Sainte - Catherine de Honfleur, l'acteur est inhumé dans le cimetière près de sa résidence secondaire. En 2009 sa dépouille est transférée au cimetière ancien de Neuilly-sur-Seine, lieu de sa résidence principale. Juanita meurt le 15 novembre 2008, elle aura été jusqu'à la fin l'amour de sa vie. Il est le seul comédien à avoir obtenu le César du meilleur acteur à trois reprises : en 1979 pour La Cage aux folles ; en 1982 pour Garde à vue ; en 1996 dans Nelly et Monsieur Arnaud.

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Michel Serrault 1928 - 2007. (ecranlarge.com)

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(pinterest.fr)

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(cineiffelblog.wordpress.com)

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Michel Serrault et son compère Jean Poiret en duo comique dans les années 1950. (flickr.com)

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(barbanews.com)

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Michel Serrault et sa femme.  (closermag.fr=

 

 

Filmographie Sélective

 

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1955 Les Diaboliques. (derekwinnert.com)

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1956 Cette sacrée gamine. (tv-programme.com)

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1958 Clara et les méchants. (m.imdb.com/title)

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1959 Assassins et voleurs. (vodkaster.telerama.fr)

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1960 Ma femme est une panthere. (php88.free)

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1961 La Belle Américaine. (cinema-francais.fr)

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1962 Un Clair de lune à Maubeuge. (cinema-francais.fr)

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1962 Nous irons à Deauville. (chacuncherchesonfilm.fr/film)

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1962 Le repos du guerrier. (ebay.fr)

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1963 Carambolages. (gaumont.fr)

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1963 Bébert et l'omnibus. (malavidafilms.com)

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1964  La Chasse à l'homme. (telerama.fr)

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1964 Des pissenlits par la racine.  (homepopcorn.fr)

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1965 Quand passent les faisans. (rueducine.com)

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1965 La Bonne occase. (cinema-francais.fr)

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1967 Les Compagnons de la Marguerite. (lefilmdujour.fr/)

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1967 Du mou dans la gâchette. (allocine.fr)

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1970 Le cri du cormoran le soir au-dessus des jonques. (tortillapolis.com)

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1970 Ces messieurs de la gâchette. (allocine.fr)

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1971 Qu'est-ce qui fait courir les crocodiles. (telepoche.fr)

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1972 Moi y en a vouloir des sous. (notrecinema.com)

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1972 Le Viager. (pinterest.fr)

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1973 La Gueule de l'emploi.  (m.imdb.com)

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1974 Opération Lady Marlène. (programme-tv.net)

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1975 C'est pas parce qu'on a rien a dire qu'il faut fermer sa gueule. (telerama.fr)

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1976 La situation est grave mais pas désespérée. (fredraph.blogspot.com)

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1977 Le Passe-murailles. (senscritique.com)

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1978 Préparez vos mouchoirs. (tf1droitsaudiovisuels.com)

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1978 La Cage aux folles. (m.imdb.com)

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1978 L'Argent des autres. (telerama.fr)

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1979 La Gueule de l'autre. (vodkaster.telerama.fr)

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1979 Buffet froid. (jeanregardedesfilms.blogspot.com)

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1980 La Cage aux folles II . (m.imdb.com)

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1981 Garde à vue. (newsactual.fr)

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1982 Les fantômes du chapelier. (programme-tv.nouvelobs.com)

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1982 Deux heures moins le quart avant Jesus Christ. (toile-et-moi.fr)

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1983 Mortelle randonnée. (vodkaster.telerama.fr)

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1983 A mort l'arbitre! (imdb.com/title/)

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1984 Le Bon roi Dagobert. (telestar.fr)

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1985 On ne meurt que deux fois. (arte.tv)

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1985 Les Rois du gag. (youtube.com)

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1985 La Cage aux folles III. Elles se marient. (annaprasadam.in)

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1987 En toute innocence. (cinema-francais.fr)

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1988 Ne réveillez pas un flic qui dort. (m.imdb.com)

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1989 Joyeux Noël, Bonne Année. (telerama.fr)

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1990 Docteur Petiot. (lapresse.ca)

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1991 La Vieille qui marchait dans la mer. (telerama.fr)

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1995 Nelly et Monsieur Arnaud. (acaciasfilms.com)

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1995 Le bonheur est dans le pré. (programme-tv.net)

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1997 Rien ne va plus. (telerama.fr)

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1999 Les enfants du marais. (pinterest.fr)

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2001 Une hirondelle à fait le printemps. (weculte.com)

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2002 Le Papillon. (allocine.fr)

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2003 L'affaire Dominici. (programmetv.ouest-france.fr)

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2003 Albert est méchant. (allocine.fr/)

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2006 Pars vite et reviens tard. (allocine.fr)

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2006 Monsieur Léon. (tv-programme.com)