Audrey Kathleen Ruston de son vrai nom est née le 4 mai 1929 dans la commune d'Ixelles en Belgique. Sa mère la baronne Ella van Hemstra est issue d'une famille d'aristocrates néerlandais, en 1926, elle épouse en secondes noces, Joseph Victor Anthony Ruston, un anglo-irlandais directeur de la filiale bruxelloise de la Banque d'Angleterre. La petite Audrey est une enfant joueuse et imaginative, mais de santé plutôt fragile, elle survit de justesse à la coqueluche. Un peu plus tard ses parents déménagent pour s'installer à Linkebeek dans la pérephérie Bruxelloise.

  En 1935 les relations entre son père et sa mère sont de plus en plus tendues, ils finissent par se séparer. Son père sympathisant nazi quitte le domicile familial sans laisser un mot. Audrey est alors envoyée dans un pensionnat en Angleterre où elle reçoit une éducation victorienne très stricte. En 1939, lorsque la guerre éclate, craignant un bombardement sa mère fait revenir sa fille aux Pays-Bas et s'installe dans le château de Ziipendaal près d'Arnhem, puis dans un appartement. Durant la Seconde Guerre mondiale Audrey vit dans un pays occupé, mais son nom à consonnance britannique peut lui attirer des ennuis avec l'occupant allemand, sa mère lui fait adopter le nom d'Edda van Hemstra, allant jusqu'à falcifier ses papiers d'identité. La jeune fille suit cependant des cours de danse classique au conservatoire d'Arnhem, mais son jeune âge lui permet aussi de tromper la vigilance des Allemands, pour pouvoir  quelques fois porter des messages à la résistance hollandaise. Pendant la guerre, son oncle et son cousin sont fusillés comme ennmis du Reich. Après la bataille d'Arnhem, la ville est ravagée et les restrictions, puis le rude hiver 1944, altère la santé de la jeune femme, elle était squelétique.

  Après la guerre, Audrey et sa mère partent pour Londres,  où la jeune femme commence à travailler comme mannequin, en continuant également ses cours de ballerines, mais sa grande taille (1m70) ajoutée aux privations de la guerre lui feront abandonner sa vocation de danseuse étoile. Elle commence dans le cinéma en 1948 en jouant dans petits rôles, avant d'être réprée par l'écrivaine française Colette qui la choisi pour être l'héroïne Gigi dans la pièce tirée de son livre. La pièce est jouée à Broadway, et fut un grand succès qui lui ouvrit les portes d"Hollywood. Durant toute sa carrière cinématographique, Audrey Heprburn à tourné avec les plus grands acteurs comme Cary Grant, Fred Astaire, Gregory Pek, Anthony Perkins, William Holden ou encore Humphrey Bogart. Du côté de sa vie privée, elle fut mariée deux fois et eut un fils de chaque union. Elle eut cependant deux liasons amoureuses avec l'acteur britannique Albert Finney, puis une avec Robert Wolders un acteur néerlandais qui l'accompagna jusqu'à la fin.

  A partir de 1988, elle devient ambassadrice spéciale de l'Unicef pour l'Afrique et l'Amérique-du-Sud, puis effectue plusieurs déplacements au Soudan, Salvador, Honduras, Venezuella, en Equateur, au Begladesh, au Viet-Nam, en Thailande, Ethiopie, en Erythrée et en Somalie jusqu'en 1992. Elle participe également à l'enrerigistrement d'un CD de contes pour enfants intitulé "Les Contes enchantés d'Audrey Hepburn" pour laquelle elle reçut un Grammy Award posthume après sa mort. A la fin de l'année 1992, l'actrice commence à ressentir des douleurs à l'estomac, elle pense tout d'abord souffrir d'un virus contracté en Afrique, mais les médecins diagnostiquent un cancer. Audrey Hepburn se retire alors dans sa villa suisse entre Genève et Lausanne entouré de ses proches. Elle meurt le 20 janvier 1993 à Tolochenaz dans le canton de Vaud, où elle sera entérrée dans le cimetière du village, sa sépulture est d'une grande sobriété. Le 7 mai 2002 une statue à l'effigie de l'actrice appelée " L'Esprit d'Audrey" est inaugurée devant le siège de l'Unicef, à cette occasion c'est l'acteur anglais Roger Moore qui prend la parole pour lui  rendre un hommage. Selon les confidences qu'Audrey à faites à ce dernier son engagement auprès de l'Unicef serait en grande partie motivé par son propre passé.

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Audrey Hepburn 1929 -1993. (thesun.co.uk)

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Audrey Kathleen Ruston.

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1951 dans la pièce de théâtre "Gigi". (pinterest.com)

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1953 Audrey Hepburn reçoit un Oscar pour sa performance dans le film Vacances romaines. (pinterest.com)

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En 1981 l'actrice et son compagnon Robert Wolders avec le président Ronald Reagan à la Maison-blanche. (reagan.utexas.edu/archives/photographs/vips)

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L'actrice en Afrique pendant un de son engagement auprès de l'Unicef. (quotesgram.com)

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Sa tombe dans le cimetière de Tolochenaz en Suisse. (Alexandra Spürk)

 

 

Filmographie sélectives:

 

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1948 Le Néerlandais en sept leçons. (youtube.com)

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1951 Nous irons à Monte-Carlo. (telerama.fr)

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1953 Vacances romaines. (allocine.fr)

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1954 Sabrina. (stiletto.fr)

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1956 Guerre et paix. (linternaute.com)

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1957 Ariane. (allocine.fr)

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1960 Le Vent de la plaine. (dvdclassik.com)

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1961 Diamants sur canapé. (arte.tv)

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1961 La Rumeur. (allocine.fr)

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1963 Charades. (fanpop.com)

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1964 My Fair Lady. (aarp.org)

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1966 Comment voler un million de dollars. (saltscape.blogspot.com)

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1967 Seule dans la nuit. (allocine.fr)

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1976 La Rose et la Flèche. (quizz.biz)

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1979 Liés par le sang. (cineclap.free.fr)

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1987 La Rançon Mexicaine. (notrecinema.com)

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1989 Always. (dvdbash.com)

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(karmakazesal)