Steve Mc Queen est né le 24 mars 1930 à Beach Groves dans l'Indiana, son véritable nom est Terence Steven McQueen. Il  est fils unique, son père un aviateur acrobatique disparait peu de temps après sa naissance et sa mère l'abandonne dans une ferme, le jeune garçon est alors élevé par son oncle dans le Missouri.  A douze ans il retrouve sa mère, mais celui-ci ne lui pardonnera jamais de l'avoir délaissé, cependant il part vivre avec elle à Los Angeles.

  Adolescent turbulent, McQueen se mêle aux bandes de voyous de son quartier. Il quitte l'école très tôt et s'engage dans la marine marchande, puis en 1947 il rejoint le Corps des Marines. En 1952, il étudie à l'Actors Studio de New-York et fait ses débuts à Broadway en 1955. L'année suivante il tourne dans son premier film "Marqué par la haine" de Robert Wise, mais son rôle et si peu important que son nom n'apparait pas au générique. De tempérament solitaire et renfermé sur lui-même parfois agressif, il est considéré avec beaucoup de réserves par les studios. Il fini par décrocher le rôle qui le propulsera star d'Hollywood celui du chasseur de primes du Far-West Joss Randall dans la série "  Au Nom de La Loi", rendu célèbre par sa carabine Winchester à crosse et canon sciés. Il tournera durant trois saisons, soit un total de 94 épisodes de 1958 à 1961. en très peu de temps il devient l'une des figures les plus connues d'Amérique.

  Toujours en 1958, il obtient son premier rôle majeur pour le cinéma dans le film "Danger Planétaire" Au cours des  années 60 il est l'acteur le plus convoité de sa génération, tournant à plusieures reprises avec le réalisateur John Sturges, tout d'abord dans "la Proie des Vautours" en 1959, qui le révèle auprès des cinéphiles. Il fait partie du casting des "Sept Mercenaires" aux côtés des plus grands noms de l'époque, Yul Brynner, Charles Bronson, il doit cependant simuler un accident de voiture pour pouvoir se libérer du tournage de la série "Au Nom de la Loi" pour participer au tournage du film. John Sturges fait de nouveau appel à lui en 1963 pour "La Grande Evasion" dans lequel c'est McQueen lui-même qui suggère et effectue la séquence d'évasion à moto, qui devient très vite mythique. Steve enchaine avec un film de guerre "L'enfer est pour les Héros" avant d'accepter de tourner" Une Certaine Rencontre" en 1963 ou il partage l'affiche avec Nathalie Wood. Joueur averti Steve McQueen est ensuite recruté pour tourner "Le Kid de  Cincinnati" en 1965  qui marque sa première collaboration avec Norman Jewison qui le fait tourner par la suite " la Canonnière du Yang-Tse". Ce rôle lui vaut une nomination aux Oscars dans la catégorie du meilleur acteur en 1967.

  L'année suivante il tourne ses deux plus grands rôles. le temps d'une partie d'éhec, il joue un jeu de séduction    torride avec Faye Dunaway dans "L'affaire Thomas Crown", puis enchaine avec le cultissime "Bullit" de Peter Yates, dans lequel on trouve les courses- poursuites les plus impressionnantes du cinéma. Steve McQueen tourne en 1971 le film " Le Mans" dans le monde de la course automobile que l'acteur connait bien puisqu'il la pratique, mais le film ne sera pas un grand succès. Dans les années 1970, Steve McQueen est l'acteur le mieux payé de tout le show-business et continu de tourner des films importants avec "Guet-Apens" en 1972 où il rencontre l'actrice Ali McGraw devenue celèbre depuis son rôle dans "Love Story", il l'épouse en deuxième noces. McQueen enchaine brillament avec "Papillon" où il partage l'affiche avec Dustin Hoffman, puis en 1974 le réalisateur John Guillermin le fait tourner dans "La Tour Infernale".

  Quand il ne tourne pas il s'adonne à sa passion pour les sports mécaniques et participe lui-même à certaines cascades de ses films. En 1970 lors des 12heures de Seibring, il pilote une Porsche 908 avec le pilote Peter Revson, après avoir mener la course pendant un temps ils se classent second à 23 secondes de la Ferrari 512S de Mario Andretti. Steve participe à cette course avec une jambe platrée suite à un accident de moto survenu deux semaines auparavant. L'acteur est aussi pilote de moto en    compétition, en 1964 il participe au sein du team USA aux championnats du monde d'enduro en Allemagne. Dans sa vie privée Steve McQueen faisait également beaucoup d'activités physiques incluant l'halterophilie et un  footing quotidien, il avait également appri un art martial: le Tang Soo Do, mais l'acteur était aussi connu pour ses penchants abusifs de drogues, certaines de ses connaissances affirmaient qu'il fumait de la marijuana presque tous les jours, d'autres qu'il snifait régulièrement de la cocaïne. Comme beaucoup d'acteurs de son époque il est un gros fumeur et buvait souvent  avec excès et fut arrêté pour conduite en état d'ivresse a Anchorage en Alaska en 1972. Très bon ami avec Bruce Lee Steve fut un de ceux qui porta son cerceuil quand l'acteur d'art martiaux meurt en 1973.

  Marié une première fois en 1957 avec Neile Adams, sa célibrité lui ouvre les portes du monde de la nuit et des substances illicites dont il abuse souvent comme l'héroïne et le canabis. Steve était un excellent ami avec l'actrice Sharon Tate et son mari Roman Polanski. Le 9 août 1969, l'actrice alors enceinte est sauvagement assassinée avec quatre autres personnes dans sa maison par trois membres de la << secte>>> de Charles Manson, Steve est très marqué par cet évenement de plus il apprend par la suite que son nom figurait sur la liste des tueurs. Il achète alors une arme pour la protection de sa famille et devient peu à peu paranoïaque. Homme à femmes reconnu son épouse le laisse faire, mais lorsque sa liaison avec l'actrice Barbara Leigh apparait au  grand jour Neile Adams le prend très mal et leur mariage bat de l'aile. Steve pressant que sa femme le trompe, celui-ci devient de plus en plus paranoïaque, pendant plusieurs semaines il essait  de savoir la vérité la menace avec une arme et finit par battre sa femme avec violence quand celle-ci lui anonce une brève liaison avec un acteur, Neile demande le divorce. Le couple à dejà deux enfants une fille Terry Leslie née en 1959 décédée en 1998, et un fils Chad né en 1960. En 1972 sur le tournage de "Guet-Apens" il fait la connaissance d'Ali McGraw. sa paranoïa augmente et ses addictions aussi, malgré un désir d'arrêter. Bien qu'il aime Ali il ne peut s'empêcher de cumuler les liaisons amoureuses et elle finit par divorcer quand l'acteur s'affiche en compagnie d'un mannequin. Une fois divorcé il installe la jeune femme chez lui et l'épouse. A partir de 1974 Steve McQueen n'est plus que l'ombre de lui même il prend du poids et se laisse pousser la barbe, il commence à payer de tous ses excès.

  Steve McQueen est malade, il le sait depuis 1978, son cancer des poumons se généralise et les medecins refusent de    l'opérer craignant que son coeur déjà très fatigué ne supporte pas l'opération. Contre l'avis de tous il décide de partir au Méxique pour se faire opérer. Cette intervention chirurgicale à pour but de lui ôter un mésothéliom conséquence de la présence d'amiante dans les combinaisons ignifugées qu'il utilisait pour les courses automobiles. L'opération se passe bien, il à l'air plutôt en  forme, mais reste faible. Le 7 novembre 1980, le lendemain de son opération il meurt dans son sommeil à la clinique de Ciudad Juarez au Mexique.

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                                                 Steve McQueen 1930-1980.

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                                   L'acteur à toujours été un passionné de sport mécanique.

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Sa fille Terry victime d'une maladie génétique héritée de ses parents, elle subie une greffe du foie, mais décède quatre mois plus tard le 18 mars 1998 à l'âge de 39 ans.

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Son fils Chad né en 1960, tout comme son père il à commencé à piloter des voitures sportives, mais après un grave accident en compétition il à décidé de mettre un terme à sa carrière de coureur. Il désire se reconvertir en devenant patron d'une écurie de course.

 

Filmographie selective:

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1956 Marqué par la haine. (blogduwest2.wordpress.com)

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1958 Au nom de la loi (TV) Dans cette série l'acteur incarne pendant 3 saisons Josh Randall chasseur de primes avec sa célèbre carabine Winchester 1892 à canon et crosse sciée. La série fut un grand succès et propulsa Stève McQueen au rang de superstar d'Hollywood. (allocine.fr)

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1959 La Proie des vautours. (toutlecine.challenges.fr)

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1960 Les Sept mercenaires. (allocine.fr)

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1962 L'Homme qui aimait la guerre. (steve-mcqueen.net)

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1962 L'Enfer est pour les héros. (bulitt.vip-blog.com)

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1963 La Grande évasion. (leguidevert.com)

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1965 Le Sillage de la violence. (cinemotions.com)

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1965 Le Kid de Cincinnati. (allocine.fr)

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1966 Névada Smith. (allocine.fr)

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1966 La Canonnière du Yang-Tse. (telerama.fr)

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1968 L'Affaire Thomas Crown. (lunettesde.com)

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1968 Bullitt. (20minutes.fr)

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1971 Le Mans. (photogriffon.com)

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1972 Guet-apens. (arte.tv)

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1973 Papillon. (cinema.jeuxactu.com)

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1974 La Tour infernale. (toutlecine.challenges.fr)

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1980 Tom Horn. (dfphotography.wordpress.com)

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1980 Le Chasseur. Son dernier film. (toutlecine.challenges.fr)

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(projects.latimes.com)