James Harrison Coburn III, est né le 31 août 1928 à Laurel dans l'état du Nebraska, très jeune sa famille s'installe en Californie, où son père voulant faire fortune est ruiné par  la crise boursière. James sera élève au Junior College de Compton, puis du City Collège de Los-Angeles. Il désire devenir acteur et commence  par le théâtre, engagé pour la pièce Country Girl où il obtient une récompense ce qui lui permet d'être retenu pour un rôle dans Billy Budd monté à La Jolla Playhouse. Il devient alors un acteur populaire, de second plan pendant quelques années.

  Mais c'est son physique qui le fit remarquer, avec sa démarche féline aux allures de dandy, et la dureté de son visage avec une dentition impressionnante, il va promener sa silouhette longiligne sur les plateaux de cinéma, à partir de 1959 avec un second rôle dans un western " La Chevauchée de la vengeance". La même année il épouse Beverly Kelly, avec laquelle il vivra une vingtaine d'années. Sa carrière va prendre son envol en 1960, quand le réalisateur John Sturges va l'engager pour "Les 7 Mercenaires" dans le rôle de Britt le lanceur de couteaux, cow-boy taciturne et impertubable, de plus il va jouer aux côtés de son ami Steve McQueen, les deux acteurs s'entendent bien ils se connaissent depuis que James à jouer deux fois dans la série "Au nom de la loi" dont Stève était la vedette. Les deux copains auront l'occasion de tourner à plusieurs reprises ensemble. Cependant James Coburn ne va pas se contenter d'incarner des cow-boys puisqu'il passe allègrement des films d'actions à la comédie, il patagera également l'affiche avec Cary Grant et Audrey Hepburn dans "Charade" en 1963, avant de se faire définitivement un nom trois ans plus tard dans une parodie des "James Bond" en incarnant Derek Flint un agent secret entouré de jolies filles. Un an après James Coburn reprend son rôle pour une suite "F comme Flint".

  Plusieurs fois dans sa carrière il va retrouver certains réalisateurs de l'époque comme Sergio Leone et sera l'acteur fétiche de Sam Peckinpah qui lui offrira ses plus grands rôles que ce soit dans "Major Dundee", "Pat Garret et Billy le Kid" ou encore "Croix de Fer". En 1978 Peckinpah est gravement malade et à sa demande c'est James qui reprend la deuxième équipe de réalisation pour le film "Le Convoi". Mais en 1984 avec la mort de Sam Peckinpah, la carrière de l'acteur va marquer un frein, peut-être qu'il est trop imposant pour son époque, les réalisateurs ne lui trouvent plus de rôle important. Il s'éloigne peu à peu des plateaux de tournages souffrant de douloureuses crises d'athrite qui l'affaiblissent terriblement et va déclarer s'être soigne lui-même avec des pillules à base de soufre, il en gardera tout de même une main infirme. Dans les années 1990, James Coburn sort de sa semi-retraite avec des rôles secondaires, mais toujours marqué par sa presence réhaussant l'intérêt de westerns comme "Maverick" en 1994 aux côtés de Mel Gibson et Jodie Foster , " Young Guns 2" un remake à peine voilé de "Pat Garret et Billy le Kid"  puis incarne également le supérieur d'Arnold Schwarzenegger dans le film d'action "L'Effaceur"en 1996. Le réalisateur Robert Alteman lui fait jouer en 1992 son propre rôle dans "Player", avant d'exceller dans un téléfilm de la chaine câblée américaine HBO dans "La seconde guerre de Sécession" de Joe Dante.

  Pourtant Hollywood ne l'a pas oublier et en 1998 il décroche l'Oscar du meilleur second rôle pour "Affliction" ou il interprète une terrifiante composition d'un patriarche alcoolique, inspiré dira-t-il de Sam Peckinpah. Malgrè la maladie qui le ronge, James Coburn ne cessera de jouer et prétera sa voix à l'occasion du documentaire de 2001 "The Last Days" consacré aux derniers jours de Marilyn Monroe et également pour le dessin d'animation "Monstres et Cie" en 2002. Toujours en 2002 il occupe un rôle de dur à cuire pour une production Disney "Chiens des neiges" et incarne son dernier rôle dans "American Gun" Le 18 novembre 2002, James Coburn, 74 ans, succombe à un arrët cardiaque à son domicile de Beverly Hills en Californie, il sera incinéré et ses cendres sont enterrées au cimetière Westwood Village Memorial Park de Los-Angeles, sa tombe ne comporte qu'un banc de pierre gravée à son nom. Au moment de sa mort il laisse sa seconde épouse et ses deux fils.

James Coburn 03

James Coburn 1928-2002.

93495567

James Coburn avec un de ses amis l'acteur Bruce Lee.

93496037

L'acteur était également un amateur de voitures sportives.

93495585

En 1959 avec son épouse Beverly Kelly.

93495566

 

Filmographie Sélective:

 

La-chevauchee-de-la-vengeance-ride-lonesome-1959-1

1959 la Chevauchée de la Vengeance.

james-coburn-wallpaper7

1960 Les 7 mercenaires de John Sturges qui le révéla au public dans le rôle de Britt le lanceur de couteaux.

372420UNJamesCoburn

1961 James Coburn fait une apparition dans un épisode de la série télévisée "Les Incorruptibles".

hell

1962 L'enfer est pour les héros avec également Steve McQueen.

18919614

1963 La Grande Evasion.

charade

1963 Charade avec Cary Grant et Audrey Hepburn.

800px-MD-JC-12G-01

1965 Major Dundee.

cyclone-a-la-jamaique-65-06-g

1965 Cyclone à la Jamaïque avec Anthony Quinn.

525171_backdrop_scale_1280xauto

1966 Notre homme Flint.

44634_5389a18d9e8653254f424d5afce6479a

1966 Qu'as tu fait à la guerre papa ?.

818794_665x245x665_245q90otop50

1967 F comme Flint.

vlcsnap-317758

1967 The President's Analyst.

or-des-pistolero-1967-03-g

1967 L'or des pistoleros.

candy-1968-12-g

1968 Candy.

il-etait-une-fois-la-rev-ii18-g

1971 Il était une fois la révolution.

imagesCA29WG53

1972 La Horde des salopards avec Bud Spencer.

51SnJMxBZCL

1973 Pat Garrett et Billy le Kid. (amazon.com)

chevauchee-sauvage-1975-07-g

1975 La Chevauchée Sauvage Gene Hackman et James Coburn.

hard1

1975 Le Bagarreur où il retrouve Charles Bronson.

262244photo_La_Loi_de_la_haine_The_Last_Hard_Men_1976_1

1976 La Loi de la Haine.

vm

1976 La Bataille de Midway.

arton9136-980x0

1977 Croix de fer où il incarne un sous-officier allemand sur le front russe.

3172c224_TheMuppetMovie-JamesCoburn-ElSleezoOwner

1979 The Muppet Movie.

arme-au-poing-1979-03-g

1979 L'Arme au poing.

994MAV_James_Coburn_003

1994 Maverick.

1960985

1996 L'Effaceur avec Arnold Schwarzenegger.

James Coburn Affliction

1997 Affliction film avec lequel il reçu l'Oscar du meilleur second rôle.

fhd099PBK_James_Coburn_002

1999 Payback.

james%20coburn%20intrepid%202000

2001 Proximity.

chiens-des-neiges-snow-dogs-23-10-2002-1-g

2002 Chiens des neiges.

maxresdefault

Son étoile sur Hollywood Boulevard.