Né le 16 mai 1905, dans le Nébraska, à Grand Island, son père, William Fonda à des origines italiennes, il est imprimeur et sa mère Roberta femme au foyer. La famille Fonda descend des premiers colons installés aux Etats-Unis en 1642, après avoir quittés l'Italie, puis les Pays-Bas. Une légende raconte qu'ils sont à l'origine de la création de la ville de Fonda, dans l'Etat de New-York. Après la naissance d'Henry la famille part vivre à Omaha dans le Nébraska. Henry est l'aîné des enfants, peu après il aura deux petites soeurs. Rêvant de devenir écrivain, en 1923 il part suivre des cours à l'université du Minnesota, mais y renoncera deux ans plus tard.

  Retournant vivre avec ses parents, Henry travaille comme employé de bureau, avant de faire une rencontre qui lui fera trouver sa vocation d'acteur. En 1928 il fait la connaissance de Dorothy Brando (mère du futur acteur Marlon Brando) qui l'engage en tant que figurant dans une pièce de théâtre jouée à Omaha. Le jeune homme souffre d'une grande timidité ce qui l'handicape pendant les répétitions. L'année suivante Mrs Brando lui confie le rôle principal dans la pièce "Merton of the Movies". Dans ce rôle Henry Fonda est magistral, il découvre bientôt qu'en jouant il peut s'affranchir de sa timidité. Après un séjour à New-York, où il voit plusieurs spectacles Henry revient à Omaha et joue dans diverses troupes locales. En 1929 il  rejoint l' "University Players" où il fait partie d'une troupe de comédiens, c'est là qu'il rencontre une jeune femme Margaret Sullivan, il l'épouse le 25 décembre 1931. Les jeunes mariés vont alors tenter leur chance à Broadway mais la vie avec des hauts et des bas de l'univers du théâtre aura raison de leur union, ils divorcent après seulement quelques mois de mariage.

  Les temps sont dûrs, la Grande Dépression à fait des ravages et Henry est contraint de loger dans un minuscule appartement sans eau chaude, et pour subsister il travaille en tant que vendeur chez un fleuriste. Même l'industrie du théâtre semble connaitre la crise, les propositions interressantes sont rares. Retenu enfin pour un rôle dans une comédie musicale en 1934, il se fait remarquer par Leyland Hayward, l'agent de grandes stars comme Greta Garbo ou Fred Astair. L'homme propose au jeune comédien un contrat pour tenter sa chance à Hollywood, mais Henry refuse ne voulant faire que du théâtre. Cependant après plusieurs entretiens avec l'agent , il finit par accepter, moyennant une forte somme d'argent, de signer un contrat de deux ans qui l'engage aussi auprès d'un producteur de cinéma. Sa première performance de comédien à Broadway est très concluante, il est repéré par le réalisateur Darryl Zanuck, cette fois sa carrière est belle et bien lancée et reçoit de multiples propositions enchainant films sur films. Il possède désormais une villa spacieuse à Brentwood à Los-Angeles.  Au cours d'un tournage en Grande-Bretagne il rencontre une jeune veuve américaine, Frances Seymour Brokaw qu'il épouse dès la fin du film. Après avoir voyagé en Europe le couple rentre à Los-Angeles et Henry se consacre à sa femme et sa fille Jane née en 1937. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Henry Fonda à servi trois ans dans l'US Navy à bord d'un destroyer et fini son temps de service avec le grade de lieutenant, décoré de la Presidential Unit et la Bronze Star.

  Durant toute sa carrière Henry Fonda à tourné dans près de 90 films avec les plus grands réalisateurs comme John Ford, Fritz Lang ou encore Alfred Hitchcock, sans jamais abandonner le théâtre qui fut sa première passion. Il fut classé par l'association American Film Institute, le sixième acteur de légende du cinema américain et obtiendra quelques mois avant sa mort un Oscar pour l'ensemble de sa carrière en 1982 des mains de Robert Redford. Marié cinq fois, sa seconde épouse Frances Seymour, mère de sa fille Jane et son fils Peter, fera un séjour dans un asile psychatrique et se suicide en 1950 en se tranchant la gorge. Henry par la suite va se marier avec Susan Blanchard avant un autre divorce en 1956, puis épousera brièvement Adfera Franchetti, fille d'un baron italien. En 1965 Henry divorcé, va se marier avec Shirley Adams rencontrée en 1962 qu'il appellera la femme de sa vie, qui restera à ses côtés jusqu'à sa mort. La famille Fonda à connue plusieurs membres qui feront carrière dans le cinéma, sa fille Jane et son fils Peter jusqu'à sa petite-fille Bridget. Souffrant d'un cancer, Henry Fonda est transporté d'urgence à l'hôpital le 8 août 1982, après avoir été victime d'un infarctus, il succombe durant son sommeil quatre jours plus tard.

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Henry J. Fonda 1905 - 1982. (onlipix.com)

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(doctormacro.com)

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L'acteur en uniforme de la Marine pendant le Seconde Guerre mondiale. ("U.S. Navy photo")

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Henry Fonda et sa fille Jane en 1943. (Harriet Warren. Los Angeles Times)

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Henry et ses deux enfants Peter et Jane. (theredlist.com)

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Jane Fonda avec son père en 1960. (galerie.parismatch.com)

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Quelques mois avant sa mort Henry Fonda reçoit un Oscar des mains de Robert Redford pour l'ensemble de sa carrière. (newsmax.com)

 

 

FILMOGRAPHIE SELECTIVE:

 

 

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1935 The Farmer takes a wife. (pinterest.com)

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1937 Une Certaine femme. (notrecinema.com)

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1939 Vers sa destinée. (toutlecine.challenges.fr)

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1939 Sur la piste des Mohawks. (arte.tv)

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1940 Le Retour de Frank James. (derekwinnert.com)

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1940 Les Raisins de la colère. (commeaucinema.com)

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1942 The Male animal. (tcm.com)

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1946 La Poursuite infernale. (toutlecine.cfhallenges.fr)

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1948 Le Massacre de Fort Apache. (dvdfr.com)

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1955 Permission jusqu'à l'aube. (moviestopspot.com)

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1956 Guerre et Paix. (toutlecine.challenges.fr)

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1957 Du sang dans le désert. (toutlecine.challenges.fr)

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1957 12 hommes en colère. (brozkinos.com)

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1959 l'homme aux colts d'or. (allocine.fr)

 

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1962 Le Jour le plus long. (toutlecine.challenges.fr)

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1964 Point limite. (cinepsy.com)

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1965 Première victoire. (toutlecine.challenges.fr)

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1965 La Bataille des Ardennes. (lejdd.fr)

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1967 Welcome to Hard Times. (movpins.com)

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1968 Il était une fois dans l'Ouest. (telerama.fr)

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1970 Le Reptile. (livresque-sentinelle.blogspot.be)

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1973 Mon nom est Personne. (monomestpersonne1973.blogspot.com)

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1976 La Bataille de Midway. (toutlecine.challenges.fr)

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1977 Le Toboggan de la mort. (pinterest.com)

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1979 Meteor. (blu-ray.com)

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1981 La Maison du lac. (telerama.fr)

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(projects-latimes.com)