Hannu Mikkola est né le 24 mai 1942 à Joensuu ( province de Finlande orientale). Il débute en rallye en 1963 sur une Volvo puis dès 1967 le Finlandais participe à ses premières courses à l'étranger, notamment au Monte-Carlo. En 1968 il devient Champion de Finlande des rallyes, puis remporte en 1970 sa première grande victoire en s'adjugeant le marathon Londres / Mexico à bord d'une Ford Escort Mk1 avec le copilote suedois Gunnar Palm.

  En 1971, Hannu Mikkola découvre le mythique Safari Rally, l'année suivante il devient le premier pilote non-africain à le remporter. Avec le Français Jean-Pierre Nicolas, il est le seul pilote à avoir remporté les trois manches africaines proposées par le WRC : Maroc, Kenya et Côte-d'IvoireLe Championnat du Monde des Rallyes est créé en 1973 mais pour ses premières saisons, il ne récompense que les constructeurs,en 1974 Hannu remporte le Rallye des 1000 Lacs, la première de ses 18 victoires en Championnat du Monde.

  A partir de 1977, Hannu Mikkola fera équipe avec son nouveau copilote le Suedois Arne Hertz, le duo fonctionnera à merveille jusqu'à la fin de la saison 1990 et atteindra au passage les sommets. En 1979, pour la création du titre pilote en championnat du monde des rallyes, il est un très sérieux prétendant au titre, devant finalement s’incliner pour un seul point derrière le champion Björn Waldegard. La saison suivante il termine de nouveau vice-champion, mais cette fois-ci il s’incline plus largement devant le nouveau champion l'Allemand Walter RöhrlMikkola change d’équipe pour la saison 1981 et passe chez Audi pour conduire la révolutionnaire Audi Quattro à quatre roues motrices. Ce partenariat est un succès dès le début de la saison sur le Rallye Monte-Carlo: il mène l'épreuve jusqu'à ce qu'un accident le mette hors de course. Partie remise, il remporte la manche suivante le Rallye de Suède de façon convaincante, mais la Quattro a des problèmes de fiabilité et malgré une autre victoire sur le RAC Rally, Mikkola termine seulement troisième du championnat des conducteurs. L’année suivante il remporte le rallye des 1000 Lacs, mais il n'améliore pas sa position au classement final du championnat, de nouveau troisième derrière l'Opel de Walter Röhrl et sa coéquipière Michèle Mouton. 

   1983 sera la saison du trio Mikkola-Hertz-Audi avec 3 secondes places et surtout 4 victoires : Suède, Portugal, Argentine et à domicile pour les 1000 Lacs. Mais surtout c'est la consécration avec le titre de Champion du Monde des Rallyes . A 41 ans, il devient le pilote le plus âgé à remporter un titre de Champion du Monde des Rallyes, record qu'il détient toujours. En 1985 il va concourir dans seulement quatre rallyes du mondial. Avec trois abandons et une quatrième place, il glisse au 22e rang du classement général final du championnat. L'équipe Audi est dépassée par la nouvelle concurrence des Peugeot et Lancia dans le groupe B. Mikkola reste avec Audi jusqu'à la saison 1987, année où il remporte le Safari Rally dans un Groupe A avec l’Audi 200 Quattro. À partir de la saison 1988, il passe dans l’équipe Mazda. Il y reste jusqu'à sa demi-retraite en 1991, il continue alors à faire quelques apparitions sporadiques sur les rallyes internationaux, avant un départ définitif en 1993. Durant sa carrière Hannu Mikkola sera surnommé le Finlandais volant et restera un des plus grands pilotes de l'âge d'or des rallyes entre 1970 et 1980. Dans la soirée du vendredi 26 février 2021, sa famille annonce que l'ancien champion du monde des rallyes vient de succomber à 78 ans, terrassé par un cancer qui le rongeait depuis quelques mois. Sitôt la nouvelle connue beaucoup de personalités du WRC ont réagis sur Twitter pour lui rendre hommage

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Hannu Mikkola 1942 - 2021. (fiaerc.com)

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(snaplap.net)

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1970 H. Mikkola, G. Palm marathon Londres / Mexico. (drivetribe.com)

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1972 Safari Rally Ford Escort RS 1600. (rally-japan.jp)

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1973 Rallye des 1 000 Lacs, Volvo 142.

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Fiat 124 Abarth, Hannu Mikkola et Jean Todt, Rallye Monte-Carlo 1975. (twitter.com)

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Rallye du Maroc 1975, Mikkola / Todt Peugeot 504. (drivetribe.com)

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1978 Rallye du Portugal. (drivetribe.com)

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1979 Rallye de Grande-Bretagne (RAC Rally). (drivetribe.com)

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1979 Arne Hertz & Hannu Mikkola Safari Rally. (media.daimler.com)

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1980 Safari Rally H. Mikkola, A. Hertz Mercedes 450 SL. (pintrerest.fr)

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1980 Sortie de route au Portugal . (drivetribe.com)

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1981 Rallye des 1 000 Lacs (Finlande) Mikkola / Hertz Audi Quattro. (pinterest.fr)

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1981 Rallye du Portugal. (amcarsquattro.co.uk)

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1981 Rallye de Suède. (forum-auto.caradisiac.com)

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1981 Rallye de l'Acropole (Grèce) Hannu Mikkola & Arne Hertz, Audi Quattro. (pinterest.fr)

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1981 Rally Sanremo. (drivetribe.com)

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1981 Rallye de Grande-Bretagne. (motorsportimages.com)

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Hannu Mikkola et Arne Hertz son copilote depuis 1977. (audiclub.ch)

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1982 Rallye Monte-Carlo. (motorsport.com)

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1982  Audi Quattro Rallye des 1 000 Lacs. (motorsportimages.com)

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1982 Rallye du Brésil. (pinterest.com)

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1982 Rallye Sanremo. (drivetribe.com)

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1982 RAC Rally (Grande-Bretagne). (motorsportimages.com)

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1983 Rallye Monte-Carlo. (pinterest.cl)

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1983 Rallye de Suède. (franceracing.fr)

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(dirtfish.com)

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1983 Rallye Sanremo. (twitter.com)

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1983 Rallye du Portugal. (flickr.com)

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1983 Rallye des 1 000 Lacs. (twitter.com)

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1983 RAC Rally (Grande-Bretagne). (rallyazores.blogspot.com)

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(avus.fr)

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1984 Rallye Monte Carlo. (pinterest.fr)

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1984 Rallye du Portugal Audi Quattro A2. (ewrc-results.com)

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1984 Acropolis Rally. (pinterest.com)

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1984 RAC Rally. (drivetribe.com)

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1985 Rallye Monte Carlo. (twitter.com)

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1985 Rallye Sanremo. (steemit.com)

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1985 Rallye des 1 000 Lacs. (tellerreport.com)

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 1985 RAC Rally . (drivetribe.com)

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1986 Rallye Monte Carlo. (mestitesvoitures.canalblog.com)

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1986 Hannu Mikkola (Audi) et Timo Salonen (Peugeot) entourent leur compatriote Henri Toivonen (Lancia) qui vient de remporter le Rallye Monte-Carlo. (pinterest.fr)

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1987 Safari Rally. (drivetribe.com)

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1991 Rallye du Portugal. (drivetribe.com)

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1991 Acropolis Rally. (drivetribe.com)

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1993 International Swedish Rally. (pinterest.com)

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(Michelin LIVE UK)